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Gloria Fluxá: modelo turístico responsable dejará un mejor legado a las futuras generaciones en RD

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Gloria Fluxà, vicepresidenta y directora de Sustentabilidad de Iberostar Hotels & Resorts del Grupo Iberostar, dijo que “como empresa familiar que lleva más de 25 años formando parte de la comunidad turística de República Dominicana, estamos estableciendo un modelo de turismo cada vez más responsable, que dejará un mejor legado a las generaciones futuras del país”.

La ejecutiva se refirió en estos términos al dejar inaugurado el nuevo laboratorio de corales instalado en su complejo de Playa Bávaro en Punta Cana para contribuir a proteger la vida marina frente al aumento global de las temperaturas, y para defender la pandemia que está devastando los arrecifes coralinos a pasos agigantados.

“Tenemos que reconocer esta responsabilidad y seguir tomando medidas audaces, con un compromiso que apela no solo a los 32,000 empleados del Grupo, sino también a los 8 millones de clientes que recibimos cada año”, dijo según Punatacana-Bavaro.com.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

El laboratorio se construye, ya que la enfermedad que produce la pérdida de tejido del coral pedregoso (SCTLD, por sus siglas en inglés) y cuyo primer brote tuvo lugar en Florida Central en 2014, dejó una estela fantasmal de restos de arrecifes de coral decolorados y se ha expandido ya a México, las Islas Vírgenes de Estados Unidos, St. Maarten y también a la República Dominicana, donde llegó repentinamente en el mes de marzo.

Megan Morikawa, directora de Sostenibilidad de Iberostar, bióloga marina y doctora en restauración de corales, presenció la aparición de esta plaga blanca submarina mientras ultimaba, junto con su equipo, los preparativos para el nuevo laboratorio de arrecifes de coral en el país.

Avanzando a un ritmo sin precedentes, Iberostar, junto a la ayuda de un grupo de miembros de la comunidad científica, el gobierno dominicano y varias ONG, entre otros, terminaron el laboratorio en el plazo de un año, justo cuando la enfermedad del coral empezaba a infectar los arrecifes locales, ocho meses antes de lo esperado.

“No éramos verdaderamente conscientes al inicio del proyecto, pero estábamos construyendo el Arca de Noé para los arrecifes de coral”, dijo Morikawa.

El Coral Lab, albergará inicialmente 10 especies y 180 corales individuales (la mayoría de instalaciones similares solo cuentan con unas pocas especies). Construido en lo que fue una palapa de yoga y en primera línea de mar, el centro opera bajo unos estándares científicos rigurosos, aunque está abierto a clientes de los hoteles y visitantes, como parte de las tareas de concienciación y educación que Iberostar está impulsando. Los niños, a través del programa de entretenimiento Star Camp que impulsa la cadena, también están invitados a visitarlo y a convivir el momento en un divertido aprendizaje sobre el medio ambiente.

“Se trata de una ciencia muy necesaria en un lugar inesperado”, afirmó Morikawa, añadiendo que los corales tan solo representan el 1% de la superficie mundial, pero contienen alrededor de un tercio de la diversidad biológica del planeta, según comunicado.

El Coral Lab es el esfuerzo más reciente que Iberostar ha realizado en salud costera, como parte de su movimiento Wave of Change, una triple iniciativa destinada a proteger los océanos y fomentar el turismo responsable, que incluye:

-Sustituir los plásticos en los 120 hoteles de Iberostar para el año 2020 reinventando cada uso, desde las pajitas y las cápsulas de café hasta los uniformes de los empleados en una tentativa por establecer una economía circular.

-Promover el consumo responsable de pescado. Entre otras medidas, Iberostar ha llegado a un acuerdo con WWF, FishWise y los proveedores locales de pescado para asesoras para evaluar el riesgo, la responsabilidad y la sostenibilidad de la cesta de la compra. El objetivo es El objetivo es ofrecer en sus cartas productos que no dañen la evolución de las especies.

-Mejorar la salud costera, incluida la restauración de manglares en la República Dominicana, reuniendo a un equipo de científicos expertos en conservación costera, entre ellos Morikawa y otros científicos de la Universidad de Stanford y la UC Santa Bárbara.

Iberostar prevé inaugurar más instalaciones sanitarias costeras en otros emplazamientos en los próximos dos años y construir una serie de viveros en alta mar.

Cabe destacar que el laboratorio fue diseñado para brindar a los clientes y a la comunidad local una experiencia oceánica única e imborrable en tierra y exponerlos a un reto ambiental al que, de otro modo, nunca se podrían enfrentar.

“Creo que lo más importante es que los hoteles pueden contribuir a proteger nuestros océanos de formas que verdaderamente no esperábamos,” afirmó Morikawa. “Paradójicamente, nosotros, como comunidad científica, llevamos años trabajando en la creación de un argumento económico a favor de salvar los arrecifes de coral. Lo que enganchó a Iberostar fue simplemente su deseo de protegerlos.”

En la actividad se dieron cita, Ernesto Veloz, presidente de la Asociación de Hoteles y Proyectos Turísticos del Este (Asoleste); Franklin Mairení Castillo, viceministro de Turismo para la zona Este; Ramón Ramírez, alcalde de Verón-Punta Cana, entre otros.

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